Couleuvre d'Esculape

Zamenis longissimus (Laurenti, 1768)

Grande couleuvre à écailles lisses et luisantes, pouvant atteindre 170 cm. Dos brun à vert olive uni, plus ou moins clair, montrant de fines taches claires en bandes longitudinales. Ventre jaune pâle uni, tête ovale à pupille ronde et iris gris, écailles labiales jaunes, collier jaune très estompé. Les juvéniles portent une raie foncée à l’arrière de l’œil. Le mâle est plus grand que la femelle. Comme la couleuvre verte et jaune, elle grimpe dans les buissons, les arbres et jusque sous les toitures où il hiberne et mue. Elle fréquente les coteaux broussailleux et rocheux, les lisières forestières, le bocage et les habitats humides. Elle pond de 5 à 18 œufs oblongs dans des tas de végétaux en décomposition. Visible d’avril à octobre, mais beaucoup plus présente au Nord qu’au Sud du département d’Indre-et-Loire.

© C. Hervé

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